这家中国公司闪耀世界人工智能领域,他是怎么做到的?

这家中国公司闪耀世界人工智能领域,他是怎么做到的?

为什么中国花重金都请不来人工智能专家?

中国人对技术研发有多拼?

中国的人工智能处于什么水平?

中国AI自主创新,在路上!

今天和大白一起看看世界人工智能的竞争。

为什么花重金都请不来人工智能专家?

故事要从2012年说起,一位名叫Geoffrey Hinton的多伦多大学教授,搞了一场线上拍卖会。他要拍卖的是自己刚刚注册的公司DNNResearch。这家公司只有他自己和两名学生,再加上9页论文,没有产品,没有资产。不过就是这样一家公司,却吸引了一众AI巨头的竞逐,包括谷歌、微软、DeepMind以及中国的百度,甚至竞价一度达到4400万美元。你会不会想问,凭什么呢?

原来,Hinton和他的学生在论文里提出了一种机器学习的算法Alexnet,在 ImageNet 图像识别大赛中,他们还把机器的图像识别精度提高了60%,获得第一名。

Hinton就是世界首屈一指的人工智能专家,他被认为是“神经网络之父”、“深度学习鼻祖”。什么是深度学习呢?就是hard hard study——哔(电视彩条)。机器深度学习是人工智能的研究概念,通过神经网络进行机器学习、记忆、感知和符号处理的方法。简单说,Hinton团队发明了一套算法,能训练机器去识别文字、图像和声音。

就像爱因斯坦提出相对论一样,Hinton提出的深度学习是人工智能技术的基础,今天应用的自然语言处理、图像识别,都是因为深度学习才得以实现的。

这场竞拍中,百度出价4400万美元。但遗憾的是,Hinton最终选择了谷歌。除去他健康原因,不能长途出国的原因之外,Hinton本人更愿意继续留在北美,为本国企业服务。作为中国企业,百度最早意识到Hinton和他理论的价值,首个邀请Hinton,也愿意出高价争取,无奈科学家是有国界的,甚至说人工智能的核心技术是花钱买不到的。

幸运的是,9年过去,百度坚定对技术趋势判断的信心,持续自主研发,没有错失AI的历史机遇。今年3月,百度作为“AI第一股”,在港交所二次上市。在招股书里,大篇幅披露了百度在AI的布局和成绩。AI生产平台、芯片、智能驾驶、AI交互和生物计算等各个方面,百度已经成为一家 AI 生态型公司。

你可能用过小度智能音箱,也可能见过百度的自动驾驶汽车,实际上这些技术的起点不是现在,而是经过百度多年的自主研发。说百度是中国甚至世界人工智能技术方面的重要一极,完全不过分。

百度对技术研发有多拼?

你可能会问,百度又是怎么做到的呢?其实中国人工智能发展是个从0到1突破的过程,技术飞跃的根本就是对研发不断投入。最近李彦宏在致股东信中提到,三年前百度的年度总收入刚刚突破1000亿人民币,而过去十年,百度的研发支出就超过了1000亿元。

大白从百度财报发现,2011年至今,百度的研发投入占总营收比重,几乎都在10%以上。2020年研发经费200亿,占比达到21.4%。

这些数字是什么概念,我们对比一下。特斯拉是新能源汽车技术的头部企业,2020年它的研发支出14.91亿美元,大约相当于100亿人民币,占营收比重4.25%。中国造车新势力蔚来、小鹏、理想三家,去年的研发投入总和大约50亿人民币,相当于百度的四分之一。苹果2019年研发支出占总收入7.9%,而这已经是2003年以来的最高研发支出。2020年小米的研发支出100亿人民币,只占总收入的4.0%。

中国另外一家连续10年、保持10%以上研发投入的公司是华为,在去年身处困境之时,研发费用达到15.9%。

那么百度为什么要大比例的投入技术呢?

首先,大白觉得百度有技术的决心、眼光和信仰。李彦宏说,“从创建百度的第一天起,我对它的期待始终没变:专注技术,信仰技术,相信技术可以改变世界。”技术驱动创新是百度最明确的战略,它的储备技术是开启下一个时代的金钥匙。坚持长期主义,耐得住寂寞,做时间的朋友。

其次,自主创新,才能避免被“卡脖子”的危险。自主创新是中国上升通道的必由之路,当今中国比任何时期都需要强调“创新”,这也是企业竞争力的必然。或许Hinton的故事就是一个隐喻,那时的百度已经瞄准AI技术前沿布局。今天再看,如果不是中国的AI技术企业主动承担责任,那现在能不能应用这些技术或许是另外一个局面。

中国的人工智能处于什么水平?

有投入就有产出,全球咨询平台Frost & Sullivan发布《2019年中美人工智能产业及厂商对比白皮书》,对中美AI产业进行了深度分析和趋势洞察。百度在综合AI技术实力和综合AI落地实力两个维度都处于领先地位,位居全球前四,在中国AI厂商中综合实力第一。

十年磨一剑,讲讲百度AI两个很牛的事情——百度大脑和飞桨,它们是做什么的呢?你可以这样理解,训练AI需要强大的算力和复杂的算法,百度把自己做的这些资源开源开放了。如果你要开发AI能力,不用自己建服务器,找飞桨就好了,或者直接接入百度的AI能力就好了。你想,百度这么做中国科技企业整体的AI能力就提升了。现在“百度大脑”对外开放了270多项AI能力,日调用量超过1万亿次。“飞桨”是中国自主研发的第一个深度学习框架,服务了265万开发者和10万家企业。

最近三年,在中国人工智能专利申请和授权方面,百度始终排名第一。今年2月百度股价超1000亿美元,相当程度是市场对它AI布局的认可。

特别值得一提的是,百度的自动驾驶开放平台Apollo。2020年新能源汽车大火,不仅因为转换了动力,更是传统汽车的拐点到了,那就是自动驾驶。从人开车到机器开车,人类的双手双脚解放了。

从2017年百度宣布全球开放计划,Apollo平均每3个月快速迭代一个版本。百度现在有中国最高的自动驾驶测试里程数和最多的测试牌照数,这是中国目前自有的最成熟的自动驾驶技术,具有世界级的水准。Apollo已经开始向10家全球和中国的汽车厂商赋能,让这些品牌具有了自动驾驶能力。百度的无人车服务超过21万人次,智能交通在近20个城市落地,今年1月还成立了独立的造车公司集度。阿波罗让中国在自动驾驶领域,避免被“卡脖子”,这是企业自主创新的一小步,也是中国对世界科技贡献的一大步。

在大白看来,百度进军AI展示了中国人技术研发的硬实力,它的背后就是国家之间科技力量的竞争与角逐。幸运的是,中国在AI技术发展上是跟世界同时起步的,我们这代人肯定能见到中国在人工智能崛起并引领世界的一天。


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