英语还要不要学?

英语还要不要学?

学英语到底有没有用?

中国人是怎么学英语的?

未来到底还要不要学英语?

大白本期话题,中国人学英语简史

学英语到底有没有用?

欢迎走进大白商业评论,我是你们的Teacher大白,相信大部分朋友走出校门后,就把英语还给学校老师了,那是不是意味着我们也不需要英语了?今天,大家来“Listen to 白白”,一起聊聊中国人学英语那点事儿。

最近,上海市就义务教育小学阶段的学生减负发布了新规定,三、四、五年级期末考试,仅限语文和数学两门学科,其他学科只进行考查。这意味着,上海市小学阶段英语将不再列入考试范围。虽然取消的是英语期末考试,而不是英语课程,但仍有人担心,英语会不会早晚从必修课里全面拿下?

其实关于英语学习的争论一直都有。试想一下,从小学到大学毕业,大部分人学习英语超过14年,以平均每天学英语1小时来算,14年里花在英语的时间长达5000多个小时。如果按照作家格拉德威尔提出的“一万小时定律”来看,这个时间放在别的领域上都足以让你成为半个专业达人了,比如像大白这样出色的UP主,或者一个优秀的健身达人。

但是当我们把这些时间花在了英语上,结果,额……

数据显示,2020年英语四级的一次性通过率不足40%,英语六级的一次性通过率不足16%,还不说里面有多少是“哑巴英语”,只会看不会说。而且毕业后使用英语的机会,屈指可数。就算需要使用英文,可能翻译软件比大多数人脑表现的更为专业。既然英语在实际场景中的地位如此尴尬,是不是意味着,对于大多数人来说,学习英语就是浪费时间和教育资源呢?

实则不然,学习英语仍有很大用处,往小了说,英语是我们学生时代的考试工具。俗话说:“高考是根指挥棒,指到哪里哪里亮”。如果你英语成绩不好,可能过不了中考高考、过不了四六级。在有些大学,过不了四级就拿不到学位证。毕业后,很多知名企业也会把录取标准设定为英语四级以上,过不了四级相当于和大厂、外企无缘。如果你英语不好,从学生时代到步入社会,每一步都比同龄人少了一些机会,改变打工人命运的难度也就更大了。

虽然世界上使用人口最多的语言是汉语,其次是西班牙语,但由于大家都知道的历史原因,英语却是全球通用语言,被近六十个国家作为唯一或主要官方语言。

而且主要发达国家很多说英语,或者把英语作为第一外语。目前全球主要的科技资料、历史文献,大多用英语撰写和发表。全世界的跨国贸易、国际会议、学术交流,也大部分是用英语完成的。一个简单例子,最著名的两本科技杂志,英国的《自然》和美国的《科学》都是英文杂志,想在上面发表最新科研成果,翻译成英文才能坐上牌桌。

所以,为了保证中国能跟世界无障碍交流,同时也向世界输出中国文化,基础教育和高等教育中学习英语是必要的。当然了,你也可以说学英语是为了看英剧美剧不用字幕,或者在脸书、ins上和国际友人“亲切友好”问候家人,这也没有问题。

中国人是怎么学英语的?

上世纪八九十年代,中国人学英语的热情开始点燃,“学英语就是迈向国际化”的观念深入人心。

相信那个年代的学生,一定会对学习机中的对话印象深刻,是的,李雷和韩梅梅是当年人教版英语教材中的两个人物,短短几句英语对话,像极了青春时代的情窦初开,这对国产CP后来还衍生出了歌曲和电影,人为演绎出了伤感的故事结局。

1992年,兰州人李阳辞去了工程师的工作,来到广东人民广播电台做起了英文新闻播音员,纯正的美式英语引得一些外媒相继报道。没想到,之后李阳又成立了“疯狂英语”,喊出“让3亿中国人说一口流利英语”的疯狂口号,风靡全国。

90年代中期,李阳去体育场、去太庙、去长城,在这些极具文化象征的地方,组织成千上万的学生大声喊出英语单词。大场面就有大影响力,他鼓励人们把英语大声说出来,同时也是抓住了当时口语普遍较差的弱点,巧妙地把英语、成功学以及广场效应结合到了一起。

与此同时,因私自教学被北大开除的俞敏洪,也和妻子在北京中关村二小10平方米的违章建筑里办起了新东方学校。在经历急速扩张之后,新东方成为了中国最大的英语教育培训机构,2006年成为国内首家在美国上市的教育企业,俞敏洪也成为了中国“最富有的教师”。

现在来看,俞敏洪和李阳都是被时代成就的人,赶上了全民学英语的热潮,当时最动人的口号,叫做“跟世界接轨”。

然而最近几年,学英语成了众多职场人抵抗内卷、减轻焦虑的首选,近四成二线城市职场人每周学英语时长超过5小时。殊不知,大家学英语的本意是抵抗内卷,然而学英语的人一多,“学英语”这件事本身也内卷了。

哪里有需求,哪里就有生意,这才有了商家炒作英语,资本涌入英语培训市场。除了老牌教育机构新东方,51talk押宝菲教,上市后市值最高翻了四倍;VIPKID曾在2018年完成5亿美元融资,估值高达200亿人民币;学而思隶属的好未来集团,截止去年11月,线下校区近1000家。此外还有一堆K12线上线下的英语课程,只不过目前已经或者将要凉凉了。

难道只有中国人这么在乎英语吗?答案显然不是。

还是那句话,英语是全球通用语言。据统计,目前97%的欧洲中学生在学习英语;亚洲和拉丁美洲的许多学校,英语是必修课;在非洲,大多数国家使用英语作为教学语言。在新加坡,中学上课都是英语教学。在很多国家和地区,会英语仍然意味着好工作、好收入、好的社会地位。由此可见,中国人现在对英语的热衷程度,也只能算是正常水平。

未来到底还要不要学英语?

回归最初的问题:以后的学生们还要不要学英语?答案是肯定的,首先要明白一个情况:取消小学英语考试,并不能避免家长和孩子内卷。

家长和孩子的内卷,本质上是都想上好大学和好大学只有那么多之间的矛盾,实际上是教育资源的内卷。就算是未来小学只考语文和数学,那家长和孩子也会把学习英语的时间分配给这两科目,学习负担的结果还是一样的。

所以说,并不是学习英语耗费了大家的青春,而是竞争耗费了青春。但在当前的教育环境下,竞争是不可避免的,所以英语导致内卷有点像个伪命题。

学习英语之所以令人产生质疑,还有一个原因,英语的学习资源分布不平衡,你的孩子上着外教网课,而偏远地区的孩子可能只有录音机,恰巧英语又占据了主课分数的三分之一。减轻英语的分值,或许也是教育公平的体现。

随着国家越来越富强,人民越来越自信,英语那种神话一样的地位确实成为了历史。不过,英语并不等于英国人和美国人的语言,而是世界通用语言。学好英语也不是为了去美国,而是为了看到更大的世界,让中国文化、技术、学术更好的走向世界。不论你今天什么年龄,如果你想放眼全球,特别是在国内市场红海、行业内卷的背景下,走向世界才是王道,我们继续开放、包容并续的心态是不应该变的。


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