美国是怎么反垄断的?

美国是怎么反垄断的?

美国是怎么暴打资本家的?

反垄断有哪些好处?

互联网野蛮时代要结束了吗?

中国反垄断政策一出,网友热议,巨头颤抖,其实美国为了限制巨头早已斗争了百年。尽管反垄断还有不少争议,但有一点毋庸置疑,给科技巨头们戴上镣铐后,美国确实迎来了一波又一波的产业创新浪潮。

1890年,美国通过了第一部反垄断法《谢尔曼法》。1914年颁布《联邦贸易委员会法》及《克莱顿法》,形成了美国的反垄断法律体系。

电信巨头AT&T,也就是美国电话电报公司,创始人是电话的发明人贝尔。1947年AT&T发明了晶体管,可以说这就跟原始人学会用火一样,奠定了现代信息技术的基础。AT&T把晶体管专利看做压箱底的核心资产,每个接触它的人都要签长长的保密协议。但AT&T很快就被美国司法部盯上了,理由是依靠市场垄断抬高电话费,要求拆分这家公司。

为求自保,贝尔实验室和AT&T高层最终达成一致,1956年贝尔实验室对外开放晶体管专利授权,美国公司可免费获得,AT&T还承诺不制造晶体管,等于完全退出了这一领域。在这之后,IBM、德州仪器、雷神、RCA和飞歌等公司蜂拥而至,半导体时代正式开启。如果没有反垄断压力,AT&T必定会抱紧晶体管专利不放,信息时代可能会晚来几十年。

现在很多人感觉不到IBM的存在,但在 1980年代,IBM是一个巨无霸公司,尤其1970年代,一直是大型电脑主机市场的霸主。

1981年8月,IBM发布了个人电脑产品。当时看起来,个人电脑市场将会成为IBM的独食。但戏剧性的事情发生了,发布两个月之后,IBM宣布把新产品的硬件和软件技术标准完全公开,走上了“吃百家饭”的技术大开放政策。IBM为什么主动在PC上跟其他厂商分享呢?当然不是公益心爆棚,而是被反垄断大棒打怕了。

其实在1967年,IBM就接到反垄断调查通知。当时精选出的诉讼文件重量达到87吨,IBM调集了1000多名法律专家,400多个证人,这场马拉松诉讼可以说规模空前,持续了13年才终结。IBM当时的商业模式用今天的话说,就是软硬件的生态闭环,IBM把大型电脑主机产品软硬通吃,是公司的利润支柱。

当时IBM的做法可以说鸡贼,在被起诉后,IBM送了司法部一个顺水人情,宣布把向用户捆绑式销售软件和服务的模式,改为分别计价销售,史称“价格分离”。大型电脑主机是IBM的命脉,它不是不卖软件和服务了,只是不强制捆绑销售了。对当时看起来不重要、前景不明朗的个人电脑,选择了开放,其实是一种无心的甩锅。就是这么任性的一开放,我们熟知的Windows电脑才进入到千家万户。IBM个人电脑的CPU采购自英特尔,操作系统由微软编写,同时允许中小企业制造PC兼容机,顺带使戴尔、康柏、惠普、联想等厂商,发展成为整个行业的领头羊。

下一个被反垄断盯上的是微软。你用过Windows自带的IE浏览器吗?我第一次上网,就是用的这个产品。但第一个做浏览器的不是微软,而是网景公司,没听说过,对吧?1994年网景公司发布了浏览器,震惊市场,打得微软措手不及,因为Windows 95没有配备内置的上网方式。比尔盖茨发现,把PC点亮不算啥,能上网才是王道。

所以,微软从小公司望远镜娱乐购买授权,推出了IE浏览器,提供免费下载,操作系统捆绑IE,甚至还对那些准备把网景浏览器设为默认的用户提出安全警告,直接打击了网景的营收,最终网景被悲壮的打垮,浏览器这一创新果实,也被微软攫取。

1998年,微软站到了被告席上,法院指责微软通过Windows的垄断地位,试图获得对其他领域的支配地位,是违法行为。比尔盖茨参加听证会,他斜着身体坐着,有时放肆的呵呵笑,目空一切的态度也成了20世纪名场面。虽然比尔盖茨嘴硬,我不是我没有你瞎说,但反垄断审判还是对微软产生了巨大冲击,比尔盖茨辞去CEO职务,交棒给了后来错失移动时代的鲍尔默。同时,反垄断直接导致微软不敢把设置默认搜索引擎的套路用到谷歌身上,这使得谷歌搜索有了喘息之机,度过了最危险的成长阶段,这才有了后来的安卓和移动互联网时代。

就在 今年10月美国国会公布了一份针对谷歌、苹果、亚马逊和 Facebook的反垄断调查报告,认定四大科技巨头确实滥用了市场上的主导地位。你看,还是同样的配方,又是针对最顶尖的科技企业,这些调查可能会持续数年。那么,究竟是谁给了美国佬这么大的勇气,一百多年来不停给科技巨头上眼药呢?

第二次工业革命之后,在电力和内燃机带动下,企业的规模越来越大,很多工业的核心门类开始出现超级巨头。以石油产业为例,大名鼎鼎的洛克菲勒集团拥有了几乎全美国的石油公司,小企业几乎没有生存空间。同时, 巨头可以凭借市场支配地位操纵市场价格,形成高额垄断利润,老百姓无论接不接受都必须接受,市场反而变得更坏。

创新需要投入大量人力、资金,而且风险很高,所以大公司更愿意利用垄断地位获取利润,而不是投入研发。IBM前董事长郭士纳在上世纪90年代上任时发现,关系数据库、网络软硬件、UNIX处理器以及许多的伟大发明,都是在IBM实验室里研制出来的,但就是进不了市场,无法商用。答案其实很简单,一旦新技术商业化,就意味着要拆掉IBM自己大型主机的台,这个市场被IBM长期垄断。所以IBM宁肯雪藏新技术,也不愿把它商业化。 垄断巨头不仅不愿意推广新技术,还会想方设法扼杀市场的创新。

你们天天都在用的微信,其实不是腾讯最早推出的。2008年,中国移动有限度的推出了利用流量传输信息的类微信软件,使用反响很好。但他们敏锐的发现,这项业务如果做起来,那就没人发短信了。当年中国手机短信发送量5921亿条,市场诱惑太大,中国移动的做法是悄悄下线了这个软件,后来的事情大家都知道了。

反垄断的目的非常简单,避免垄断带来民众福利的损失,促进技术创新。美国的反垄断往往是高举轻打,只要巨头认怂服软,再加上一定的交换条件,大棒就不会砸到头上。前面提到的巨头,除AT&T,最后都安全着陆了。说到底,反垄断不是要打死巨头,或者养肥了吃肉,而是摁住巨头的手,给创新型中小企业成长机会。所以, 每次反垄断之后,往往会伴随一波创新浪潮。

接下来,美国科技巨头的骚操作来了,为了规避反垄断法的限制,一个经典例子就是,英特尔无论自己多牛,都会给竞争对手AMD留下一线生机,目的就是避免自己被反垄断法调查。

最近,中国的互联网行业也传出了反垄断的消息。你认为中国有必要对科技巨头调查反垄断吗?也难怪,大型科技企业变成了投资公司,中国互联网不再是当初那个山寨起家的吴下阿蒙,他们已经深入到实体经济的方方面面。而中小企业需要更多创新创业的机会,所以,这一波反垄断的大戏,真正的看点不在垄断指控本身,而是那一波创新浪潮是否会来,以及什么时候来。


发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用 * 标注