大圣不凡 AMD归来

大圣不凡 AMD归来

当天生战骨的孙悟空遇到芯片斗士AMD,会发生什么?

5月,AMD带着它的7nm锐龙笔记本军团,携手上海美术电影制片厂的王牌IP《大闹天宫》,掀起了一场轰轰烈烈的热销狂潮。无论是A粉还是数码消费者,或许一眼就能看出“齐天大圣”和AMD之间不言而喻的联系。

不畏神佛、追求不凡、战力超群……孙悟空一直都是“勇气”的代表。而AMD在半导体行业里也称得上是“猛士”一样的存在。从上个世纪的你追我赶,到本世纪初的波澜起伏,再到如今的华丽转身,AMD的身上从不缺少故事,而这些故事大部分都跟“拼搏”有关。

在当下的笔记本市场,“Renoir”(锐龙4000系列移动处理器的内部代号)是一块香馍馍,这是AMD首款使用7nm制程技术的移动处理器,也是目前市场上首个8核16线程的x86超轻薄处理器,全面覆盖轻薄本、游戏本和超薄商务本。这是继高端桌面处理器市场之后,AMD带来的又一次惊喜。

近年来,AMD在延续着创新的锐龙系列的成功,同时,其EPYC(霄龙)处理器也在数据中心市场攻城略地,“霄龙+Radeon”的解决方案也显示出了强大的技术领导力。可以说,现在的AMD胸口挂着一个“勇”字,无往而不利。

AMD的强势回归不在朝夕,而是源于本世纪10年代的挣扎与抉择。

硬核战力——高性能计算

时间倒回2010年,彼时的AMD日子并不好过。业务没有达到预期的效果,财务状况也不尽如人意。外界都在等待着这艘迷航的战舰重回正轨,但AMD在产品、技术战略及研发上却迟迟未见起色。

2014年,一位生于台湾的华裔工程师苏姿丰(Lisa Su)接过帅印,在此之前她曾担任公司的COO。任命苏姿丰为CEO是这个十年里AMD董事会做出的最正确的决定之一。

苏姿丰为AMD带来了翻天覆地的变化,她所提出的“三大战略”,即打造伟大产品,深化合作伙伴关系,简化业务运营,让AMD重新聚焦于自身最擅长的CPU和GPU研发。同时,她果断提出扩大在高性能计算上的投入,带领团队潜心研发全新的架构。高性能计算是苏姿丰眼中下一代技术的关键,也是她为AMD下的赌注。

在苏姿丰的领导团队中,CTO Mark Papermaster是不可或缺的。他是高性能半导体设计的天才,作为上任CEO时代留下来的老臣,拥有远见卓识,他加快了AMD在高性能计算领域的步伐。

在最近一次接受采访时,Papermaster说“HPC是AMD全面复兴其中的一个重要领域”,无论是EPYC(霄龙)处理器、Radeon Instinct显卡、第三代Infinity架构这些硬件和底层技术,还是ROCm开源软件平台这样的“软实力”,AMD都已经为即将到来的高性能计算时代做好了充分准备。

数据中心是高性能计算发挥关键作用的领域,也是半导体行业里的“兵家必争之地”。当苏姿丰刚上任时,英特尔手握99%的服务器芯片市场业务,是绝对的王者。两年前,AMD携代号“Rome”的EPYC(霄龙)处理器成功搅局,根据Mercury Research分析师统计,2019年第四季度,AMD拿下了4.5%的服务器市场,狠狠地分了一杯羹。虽然将英特尔拉下王座听上去是天方夜谭,但随着谷歌、微软Azure、AWS、IBM云、腾讯云等国内外云计算巨头纷纷部署EPYC处理器,AMD还是未来可期。

另一个有趣的现象是,在谷歌和亚马逊的云数据中心里,游戏玩家们所需的GPU正服务于人工智能和机器学习应用。苏姿丰认为,计算机在变得更擅于识别和匹配图形之后,就越来越聪明了。而GPU能帮助提升处理海量数据(特别是非结构化数据)的效率。AMD的理念是,将自己的CPU与GPU以不同的组合结合起来,来满足数据中心加速计算的需要。

转看蓬勃发展的游戏市场,凭借性价比优势明显的RX5700和RX5700 XT显卡,AMD在去年已经为自己争得了一方天地。在今年3月的财务分析日上,AMD宣布计划推出RDNA 2架构及基于其的高性能显卡产品,支持硬件加速光线追踪、可变速率着色等功能,届时,游戏玩家又能享受到一场视觉盛宴。

如今来看,AMD似乎赌赢了,它在不断给对手制造麻烦。

斗士“变”宠儿

从曾经不到2美元的垃圾股,到如今标普500指数表现NO.1的上市公司,AMD凭实力演绎了金融界“高攀不起”的神话。

2019年,AMD股价飙升近150%,使得野村证券、Rosenblatt Securities等华尔街投行纷纷调高其目标价,看好AMD下一代高性能产品所带来的价值。2020年2月,AMD的股价甚至一度突破56美元。

为什么看好AMD?

事实上,得益于创新的CPU和GPU产品,AMD过去三年的营业额及毛利润均保持巨大的增长。用苏姿丰的话说,“我们凭借锐龙和EPYC(霄龙)处理器增加了市场份额,从而获得了利润的显著增长及利润率的极大提升。专注执行和对高性能计算路线图的投入使我们在2020年及未来能处于持续增长之中。”在国内外环境充满变数的一季度,AMD依然收获了40%的营业额同比增长。

Rosenblatt Securities证券分析师Hans Mosesmann认为:“由于专注于CPU和GPU产品以及手握新一代7nm技术,英特尔和英伟达等竞争对手无法复制其许多关键优势,预计AMD有望在2020年实现飞跃。”

我们知道,一份规划、一张产品&技术路线图需要3-5年才能见成效。AMD的蜕变就始于2017年全新“Zen”架构的横空出世。短短几年间,AMD从8核到32核,从14nm到7nm,全面升级,架构更新,IPC性能提升,chiplet制造工艺革新……业界在为AMD欢呼,市场叫好又叫座,消费者喊出了“AMD YES”。

除了专注于技术研发,AMD还有自己的价值主张。性能固然十分重要,但当商业因素加入考量之后,“效率”的重要性就凸显出来了。这在数据中心市场表现得尤为突出,而这也正是AMD有机会超越对手的地方——AMD要为客户提供更有“价值”的产品。

当然,AMD的野心不止于此,它还要在超级计算领域有一番作为。AMD正利用CPU、GPU、互联和软件产品为未来百亿亿次级计算提供动力。由于技术上的领先以及数据中心对计算力的巨大需求,未来几年间,AMD在业务上的稳定增长几乎是可以预见的,而其投资回报也无疑将是丰厚的。

《大闹天宫》里的齐天大圣所向披靡,势与天宫分庭抗礼;现实中的AMD也强势崛起,在市场上攻城略地。同是无畏,踏碎凌霄,只为心中理想。未来高性能计算将无处不在,云计算、数据中心、人工智能、游戏……只要对加速计算还有更大的需求,AMD就有机会大显身手。


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